북한가족 상봉법안 하원통과

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한인이 북녘 이산가족과 상봉할 수 있도록 돕는 법안이 최근 하원에서 415명
만장일치로 통과했다. 해당 법안은 멩 의원 등이 지난 2월 재 발의한 것이다. 이 법안은
멩 의원 등의 발의로 지난해 3월 하원을 통과했으나, 상원을 통과하지 못한 상태에서
의회 임기 만료로 자동 폐기됐었다. 법안은 국무장관이 화상 상봉을 포함, 미주 한인의
북측 가족 상봉을 위해 한국 정부와 협의하도록 하는 내용을 담고 있다. 또 미국
대북인권특사가 상봉 기회를 모색하기 위해 미주 한인사회와 협력하도록 하는 내용도
포함돼 있다. 법안 발의에는 민주당 매릴린 스트리클런드, 앤디 김, 공화당 영 김, 미셸
박 스틸 의원 등 4명의 한국계 의원도 동참했다. 민주당 캐런 배스 하원의원이
주도하고 영 김, 앤디 김 의원 등이 동참한 미주 한인 이산가족 상봉 결의안도 곧
하원에서 표결이 있을 것으로 전해졌다. 토니 블링컨 국무장관은 지난달 청문회에서
북미 이산가족 상봉 문제 해결에 최선을 다하겠다는 입장을 밝혔다.